跳转到主要内容

铺平了道路

布伦达·刘易斯皮, 他是德克萨斯大学第一位获得学位的黑人本科生, 她致力于扩大接受高等教育的机会.

2021年11月12日

1964年春天,大约2100名学生从诺克斯维尔的澳门网上赌彩网址大全毕业. 其中包括布伦达·刘易斯·皮尔. 仪式进行得和其他仪式一样,除了一个细节. 当她走过舞台接受毕业证书时,皮尔创造了历史. 她成为了 这是该校第一位黑人本科毕业生在美国南部民权运动的高峰时期,他打破了障碍.

“我甚至不知道是否有人知道有一个非洲裔美国学生毕业,”皮尔解释说. “我只是站在队伍里,和其他人一起走过舞台.”

组成, 集中, 和自信, 皮尔安静地完成了她的毕业典礼,没有什么大惊小怪或过分的关注——她对此完全没有意见.

创造历史

皮尔在东诺克斯维尔长大,是家里八个孩子中最小的一个. 她的父母,格雷迪和杰西·刘易斯,总是强调追求教育的重要性. 格雷迪是田纳西河谷管理局的一名工头,并拥有一家杂货店, 而杰西则在为皮尔和她的兄弟姐妹建造一个充满爱的家. 对邻居和家庭朋友, 路易斯家被认为是大中央车站, 整天都有游客在嗡嗡作响.

“十大网赌网址家很吵,很乱,很热闹. 我在那里有很多乐趣,”皮尔微笑着说.

对于皮尔和她的兄弟姐妹来说,上大学是一个可以理解的期望. 路易斯家的孩子都上过不同的学校. 皮尔的父母为了让家人过上更好的生活而努力工作. 对他们的孩子来说,获得大学学位是实现这个梦想的下一步.

皮尔在威斯敏斯特学院开始了她的大学生涯, 这是宾夕法尼亚州的一所综合的长老会附属学校. 当时, 想要继续学业的黑人学生没有太多选择, 而皮尔则在寻找一种能让她走出舒适区的体验. In 1961, 德克萨斯大学向非裔美国本科生敞开了大门. 同年,马丁·路德·金. 来到诺克斯维尔在诺克斯维尔学院的毕业典礼上发表演讲, 皮尔的姐姐创办的历史悠久的黑人学校, 雪莉, 参加了.

金来访时,皮尔正在进行期末考试,无法回家听他演讲. 对诺克斯维尔的黑人社区来说,有一个像金这样的知名人物分享他的信息是一个激动人心的时刻. 随着民权运动在全国范围内的发展,皮尔因与家人分离而苦苦挣扎. 她想成为这座养育了她的城市的历史的一部分.

“我觉得我(在宾夕法尼亚)错过了很多东西,”皮尔说. “我不在诺克斯维尔, 但我想成为, 所以这就是我回到南方的原因之一,尽我所能和我关心的人相处. 澳门网上赌彩网址大全将为黑人开放的想法, 这对我来说是个很好的挑战. 我说,‘这是我的机会——我想去犹他大学.’”

与南方其他主要大学不同,德克萨斯大学没有发生激烈的骚乱或抗议. “我从来没有学生对我说过不友好的话. 他们并没有太关注我,”皮尔说. 当时,十大网赌网址决定招收非裔美国学生, 他们做到了, 没有任何宣传, 不用站在门口. 他们用非常文明的方式做了这件事.”

事实上, 大多数学生和教授根本没有接触皮尔, 给她带来孤独的大学生活.

皮尔的专业是心理学,她把时间都花在了学习和抚养刚出生的儿子乔伊上. 她参与了民权运动, 参加由学生平等待遇组织在诺克斯维尔市中心举行的游行, 提倡种族公正的学生组织. 平衡学生的生活, 妈妈。, 和活动家, 皮尔不会让任何事情阻止她攻读学士学位.

“我参加游行时很紧张,”她说. “人们被逮捕,我的父母总是担心我的安全. 但我这么做不是为了自己. 你从外界获得力量和能量——为你爱的人奋斗,为正确的事情奋斗.”

在她毕业的时候, 皮尔所克服的障碍比有些人一生所面对的还要多, 同时展现出无与伦比的优雅和勇气. 尽管她的毕业典礼没什么特别的, 当家人在看台上为她加油时,她为自己的成就感到骄傲. 路易斯夫妇知道她是第一个在德克萨斯大学获得学士学位的黑人女性. 皮尔确保她不会是最后一个.

服务下一代

毕业后, 皮尔曾在诺克斯维尔的比尔兹利初中担任语言艺术教师. 她对服务学生充满热情,经常超越她作为教师的角色, 投资学生的生活和福祉,就像投资他们的正规教育一样. 她在个人层面上与学生建立关系和联系方面的天赋促使她在乔治亚州立大学(Georgia State University)攻读咨询专业的研究生学位. 坚守她的南方根基, 接下来的27年里,她在亚特兰大为初高中学生提供咨询,帮助他们度过青春期, 十大网赌网址, 还有大学的招生过程.

已经为德克萨斯大学的黑人学生敞开了大门, 皮尔继续为希望继续深造的新一代学生服务. “作为一名辅导员,我的目标是让学生走上正确的道路,”皮尔说. “我想帮助孩子们度过他们在学校里的艰难时光, 帮助他们获得自信, 帮助他们相信,他们可以有远大的梦想,获得大学学位.在从事了30年的教育和咨询工作后,皮尔于2002年从亚特兰大公立学校退休.

1994年,皮尔被选入哈佛大学 德克萨斯大学的非裔美国人名人堂. 她也是Delta Sigma Theta姐妹会校友分会的活跃成员. 在她的社区中带头开展服务项目和活动.

“皮尔为像我这样的学生树立了榜样,尤其是黑人女学生,Dariana Martre说, 高级供应链管理学生,现任Delta Sigma Theta分会主席. “第一个在德克萨斯大学获得学士学位的非裔美国人是一名女性,这说明了很多. 这一点十大网赌网址再怎么强调也不为过. 她的作品改变了十大网赌网址的校园,并对十大网赌网址产生了多米诺骨牌效应. 她种下了一颗种子, 现在这里的学生正是从这颗种子中成长起来的,并继承了她的遗产.”

通过她的坚韧和谦逊,皮尔定义了什么是一名志愿者. 她利用了在十大网赌网址学习的机会,并利用这些知识致力于为学生服务的职业生涯. 当被问及当第一个的感觉时, 皮尔说,她今天感到很自豪, 但当时她太专注于自己的目标和家庭,从未充分考虑过自己对大学的影响.

为了表彰她的贡献,在约翰·C. 霍奇斯图书馆将于2021年底献给皮尔. 在校园最繁忙的走廊之一, 来自各种背景和专业的学生都将看到她的名字,并了解这位为未来Vols铺平道路的女性.

布伦达为几代非裔美国学生奠定了基础,为澳门网上赌彩网址大全的大厅增色添彩,Tyvi Small说, 负责多样性和参与度的副校长. “他的行为有力地造福了所有人,他值得在这个为所有人服务的空间里受到尊重。.”

在她现在亚特兰大的家,皮尔周围都是她孩子和孙子的照片. 家庭仍然是她生活的核心价值和焦点, 她童年时的那种温暖精神一直延续到今天. 在诺克斯维尔,她主要以开拓者的身份为人所知. 但对于那些与她关系最亲密的人来说,皮尔也是力量、南方优雅和善良的支柱. 最终, 她将自己的成功归功于三条指导原则:全力以赴, 不要让任何事阻碍你前进的道路, 并且在前进的道路上总是帮助别人. 这是一种简单而又真诚的生活哲学,皮尔一直把它当作真正的火炬手.

布兰达·皮尔今天在佐治亚州亚特兰大的家中
布兰达·皮尔今天在佐治亚州亚特兰大的家中

由通讯和营销办公室制作

  • 推特

建议一个志愿者故事 | 发送反馈